偏執成就細節,兩代茶職人研究40年的品牌經典「液體陽光」-專訪開蘭茶業創辦人謝心怡、開元製茶廠葉惠珍

開蘭茶葉位於南投鹿谷鄉的茶園。(圖片來源:開蘭茶葉提供)

開蘭茶業
創立:2017年
創辦人:謝心怡、謝奇峰
茶廠第一代:謝榮煌、葉惠珍
員工人數:4名
產業描述:開元製茶廠為謝榮煌及葉惠珍夫婦二人創立,茶廠好茶獲獎無數。曾獲 1990年全台製茶比賽凍頂茶組第一名;1993年獲全國十大傑出農家,兩人潛心研究製茶學問,並以教授茶文化傳承茶藝。

聽開蘭茶業創辦人謝心怡(Cora)和謝媽媽說故事有種魔力,好像能跟著回到當年的那時此刻,一同經歷山林生活。2019年六月,品牌的視覺、包裝、茶飲的細節剛剛被確定下來,Cora便辦了第一場試飲會「陽台茶席」,邀請來自藝文、公關界的好友,共聚在家中的陽台一隅,放下都市的繁忙,細細地品嚐六道迷人的茶品。

品茶是不可怠慢的儀式,盛裝的杯器也須要經過慎選,黑杯氣孔較大,容易吸附氣味,適合茶風味濃烈的品項;白杯則相反,因此溫潤、細緻的茶香更適合以白杯盛裝。還有泡茶的時間、開水及壺的溫度,每一秒、每一度都必須斤斤計較,才能完美呈現茶品的香氣、滋味與鮮度。看Cora泡茶像在欣賞一場優雅的演出,10歲開始學習茶藝,並成為首位打破行政院農委會茶改場紀錄,得到盲測品評滿分的評茶師。從開元製茶廠到開蘭茶業,四十年的經驗傳承,謝家的茶底蘊深厚。

從開蘭茶葉的茶園中採收下的茶種。(圖片來源:開蘭茶葉提供)

1991-1993年 「新的開始」獲頒台灣製茶比賽冠軍、全國十大傑出農家

謝媽媽說的是製茶將近四十年來的心路歷程,故事歷歷在目。「一切都從那杯茶開始」,謝爸爸是一位特立獨行的茶葉科學家,當他喝到那杯令他為之震撼的茶;讀到書中描述的「穿牆香」,便決定舉家搬遷到凍頂烏龍茶的發源地南投鹿谷,租下一間鐵皮小屋,全心投入茶葉製造。

開蘭茶業創辦人謝心怡(Cora)從10歲便開始學習製茶、茶藝。(圖片來源:開蘭茶葉提供)

問起謝媽媽當時的心情,她笑答,「我真的嚇到了。山上燈火不明,夜晚都是黑黑暗暗的,當時的農家風氣還很傳統,稱我們是外地人,茶的栽種,到機器怎麼用全都要自己摸索。那時候心怡還沒出生,兩個人自己在山上忙,真的好辛苦。」Cora笑著補充,故事還有數百、數千篇,謝爸爸的實驗開始並不順利,期待用新方法揉捻出傳統半球形的烏龍茶,茶葉卻變得一隻一隻像螳螂直立著,泡起來非常苦澀,另外用如電風扇、吹風機、紅外線、針毯、鍋炒、冷氣等製茶方法,幾百次的嘗試,卻仍有酸敗、苦澀、悶的味道。每一次試驗的血淚在謝媽媽的談笑中,如今變成故事,更讓人驚嘆於夫妻倆的堅持與對好茶的熱愛。

一試就是將近十五年,「一定還能更好喝」的偏執信念,以及對當年那杯帶有特殊香氣的茶念念不忘,謝爸爸從單純的茶愛好者,成為了其他人眼中的茶癡、茶葉科學家。他充分發揮了理工背景的實驗精神,將茶葉品種、氣溫、濕度、葉片嫩度以及攪拌、揉捻、乾燥等無數變因當成實驗標的,堅持不懈地嘗試,終於在1991年迎來了全國冠軍茶的肯定,並在1993年獲總統接見,頒發全國十大傑出農家。但對謝家來說,這段「外地人」在茶山耕耘有成的佳話,其實才是更投入茶研究的新開始。

為了「那杯茶」而決定舉家搬至南投鹿谷鄉的謝家,也成了「外地人」在茶山耕耘有成的佳話。(圖片來源:開蘭茶葉提供)

2004年 茶廠二代站上台灣茶業科技研討會進行研究發表

「茶鄉的一代很少會希望孩子回來製茶,太辛苦了。大部分都會認為去大城市發展比較好。」Cora笑說,但她和弟弟可是年年收到父母親的家書,盼望他們回家傳承茶業。她轉頭問謝媽媽,這次她和弟弟一起打造的新品牌,她還滿意嗎?謝媽媽回答,「剛開始很擔心,看到成果後很開心,他們用年輕人的語言,把父親這麼著迷的茶,變得更有魅力。Idea姐弟倆出,我們做技術支援,很高興有他們來傳承茶文化。」

謝奇峰是開蘭茶業的另一位創辦人,與Cora姐弟倆一前一後打破行政院農委會茶改場紀錄,分別是紀錄保持人001以及002號,更可探見自小品茶訓練之精實。承自父親的研究精神,如《茶葉加工工程》、《茶樹栽培學》、《茶樹育種學》、《茶葉深加工學》、《茶葉審評與檢驗》、《製茶學》、《茶樹病蟲防治學》等艱澀的工具書,他都反覆標記實證,「這樣當別人問我茶葉相關問題時,我的回答都是有根據的。」他說。謝奇峰更在20歲這年,成為首位在各界茶菁英匯集的「台灣茶業科技研討會」上發表研究結果的學生講者。

「傳說中的那杯茶」正是開蘭茶葉的001號產品,謝家追尋了整整40年的研發成果。(圖片來源:開蘭茶葉提供)

2017年 追了38年的茶終獲iTQi國際指標肯定

「抓到了,終於抓到了!」當年令父親魂牽夢縈,不顧一切地移居山上建立自家茶廠的茶品,在近40年的不斷嘗試、實驗及等待後,終於在2017年尋獲製作關鍵。也因此催生出開蘭茶業品牌以及名為001號的液體陽光。過去一年只能偶然製作成功一次,現在每次做有90%的成功機率。這款茶也替謝家贏得了有「食品界米其林指南」之稱的比利時國際風味暨品質評鑒所 (iTQi) 年度評鑑年度「絕佳風味獎章」。

「Very impressed. Very delicate. Very tasty flavor. Well done!」iTQi創辦人Christian De Bauw品評後,給予極高度評價。

為了追一款記憶中的茶,開元製茶廠到開蘭茶業四十年的追尋,從門外漢、茶鄉外地人,到成為全國十大傑出農家、台灣製茶技術比賽冠軍,更獲得iTQi比利時絕佳風味獎。Cora說,為了研究茶的舒展,氣味的釋放,謝爸爸待茶如待友,他熟知每一葉茶的甦醒及個性,因此能萃取出最令人著迷的茶香,更感動了兒女,願接下傳承使命,繼續以科學精神,從茶園管理、採收、製造、烘焙、品評,研究、修正茶葉製程;繼續將茶文化,從茶鄉鹿谷推廣至台灣及全世界。

開蘭茶葉獲得iTQi比利時絕佳風味獎,創辦人Christian De Bauw給予極高評價。(圖片來源:開蘭茶葉提供)

2019 開蘭茶業正式上市

KALON一字在古希臘形容美的本質,作為開蘭茶的品牌英文名,其精神便是探索茶的本質與珍貴之處,香氣與滋味的感受,如何在製茶時體現出來,「茶葉是有生命的,茶品的風味70%取決於製作工藝。」謝家淬煉四十年的製茶心得,突破了傳統只能跟在茶山其後,受茶山山名限制的僵化思維,開蘭茶的品牌,將成為能比擬名茶山的新名號。

引人入勝的產品命名學

品牌及產品命名往往是許多人在開發、創立的第一步,也是最困難的起頭。眼看著這麼龐大的故事基底,如何能理出一道脈絡,細細地牽起所有情節。Cora於是採用了香水的命名學,因為茶的風味不只是茶山與發酵所代表的梨山茶、紅茶、烏龍等那麼簡單,同一片土壤、氣候長出的茶葉,在不同的製茶工藝下產製出的茶,風味會有千百種。擁有自己獨特的個性,千姿百態的茶藝像極了西方的調香,細緻、講究而優雅地命名,讓每一杯茶成為引人入勝的風景。

開蘭茶葉的網站首頁,將「茶」與「科學實驗」做結合。(圖片來源:開蘭茶葉網站
KALON 001 液體陽光 Liquid Sunlight
北半球第一道曙光,甦醒春天第一株新芽,嫩葉氨基酸的甘甜在味蕾收斂,綻放源源不絕的新鮮活性。

KALON 002 夜露 Twilight Dew
茶品風味如同秘境溪邊的一叢野薑花,收集整夜露水,散出金色馥郁的迷人芬芳。

KALON 003 浮雲焦糖 Cloud Ember
茶品風味如同慢火熬紅糖,濃稠的小氣泡迸出朵朵焦糖白霧,與冷空氣結合成美妙而風味複雜的迷人凝香,優雅而令人捉摸不定。

KALON 004 花蜜絨 Silky Nectar
新鮮綠葉獨有的清香,攜著一絲細碎白色花香,與口中微甘的滋味融合,輕薄柔滑,朦朧了層次。

KALON 005 月色漣漪 Moon Ripple
葉緣鋸齒發酵的紅,釋放馥郁熟果香,溶出的果膠質,在澄黃茶湯表面堆疊,飽滿地如同一輪明月。

KALON 006 熔岩迷霧 Lava Mist 
茶品風味如同生巧克力豆,揉入紅色漿果,以濃烈炭火煙燻出如暗紅色岩漿溫暖、強烈的氣味,滋味平滑而飽滿。

五感行銷-陽台茶席提案

「如果要讓品牌與一個印象連結,那會是什麼?」Cora提出了陽台茶席的概念。在灰色的城市中,點綴美好的茶香,透過茶席佈置、品飲指南,讓現代人在繁忙中,可以偷得一段空閒,而陽台,這個既透明又隱密的所在,從茶席的擺設、茶器、茶具,沖泡的種種細節,讓香氣、品飲引領著全身的所有感官,得到放鬆與美好的體驗。

開蘭茶葉實體活動「陽台茶席」,透過茶席佈置、品飲指南,讓現代人在繁忙中,可以偷得一段空閒。(圖片來源:Shanice攝)