平價眼動追蹤鍵盤,傳達ALS患者15年來開不了口的愛

眼動追蹤,英文eye tracking,是指通過測量眼睛的注視點的位置或者眼球相對頭部的運動而實現對眼球運動的追蹤。從19世紀,法國巴黎的眼科醫師Louis Émile Javal發現人們在閱讀文字的時候,眼睛的注視點並不是平滑的划過所注視的文字,而是在某一點停留一段時間(注視),然後進行一詞快速眼動切換。目前眼動追蹤多以紅外線對虹膜變化進行追蹤,若有適當的軟體搭配,甚至可以在一定程度上取代滑鼠、觸控板。

去年非常火紅的冰桶挑戰(Ice Bucket Challenge)是一項於社群網路上發起的籌款活動,意在引起人們對肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS,亦稱「漸凍人症」)患者的注意。參與者要將一桶冰水從自己頭上倒下,並將過程拍成視訊上傳至社群網路。ALS病人由於上、下運動神經元都退化和死亡並停止傳送訊息到肌肉,在不能運作的情況下,肌肉會逐漸衰弱、萎縮。 最後,大腦完全喪失控制隨意運動的能力。患有晚期疾病的病人可一直保持清晰的思維、保留發病前的記憶與同樣的人格和智力。

在保有完整思緒的狀況下,ALS病人如同受囚錮般,困於無力的身體內。喪失語言與肢體等外在表達能力,全身上下只有眼球能稍稍流露出無助的訊息。NotImpossibleNow是由全球各地的革新志士透過網路社群所組成,致力於發展開放性與可DIY的裝置,以改變現代的疾病照護。今年度該組織發布針對漸凍人患者的傳愛計畫,藉由眼球追蹤技術建立眼動鍵盤,使苦於ALS的患者終於能對最愛的人傳達多年缺乏出口的愛。

Don終於能獨立寫一封情書給他的妻子,並傳達遲來15年的「我愛你,Lorraine」

Don’s Voice是該計畫的先導影片,男主角Don與妻子Lorraine結褵於1989年,六年後擁有三個孩子的Don被診斷出患有ALS。日復一日,Don逐漸喪失身體的運動功能,到最後必須倚靠輪椅。1999年3月Don開始插管使用呼吸器才能勉強維持生命,從此他不曾再開口說話。Lorraine因緣際會下聯繫到了NotImpossibleNow,藉由HP x360筆記型電腦的視訊攝影機SpeakYourMind Foundation軟體的合作下,開發出簡單易使用的眼球追蹤系統,讓Don移動眼球選擇英文字母,慢慢組成完整有意義的句子。

雖然眼動追蹤技術已發展一段時日,以紅外線光束投射虹膜取得眼球運動變化的準確性高但成本昂貴,因此針對這樣醫療照護用途尚未相當普及。NotimpossiblenowSpeakYourMind Foundation合作發展更簡易及成本較商業市場低廉的眼動鍵盤系統,使用筆電的視訊攝影機Webcam搭配專門設計的字母鍵盤,將有效解決ALS病人的溝通困境並降低使用成本。

資料來源:NotimpossiblenowWikipediaMedgedgetSpeakYourMind Foundation

張文儀

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期許自己用ㄧ般的思維透過一般的文字寫出一般人都懂的文章。
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