iBrain邁進全球大腦資料庫,推演老化神經疾病評估

神經科學的火熱不斷延燒。記得迪士尼最新賣座電影大英雄天團 (Big Hero 6)裏,濱田廣 (Hiro)發展出利用腦波訊號操控無數個微型機器人 (Microbots)的拼裝排列嗎?假設它的概念是將腦電波的神經傳遞物質做為模擬信號,並轉換成這些Microbots所接收的編碼指令,透過斷開與接收模塊,進行拼接組裝。

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這樣透過腦波科技改變生活,未來可能不再只是想像,NeuroVigil在2014年已經發展出腦神經偵測便攜器iBrain,在他們專利的SPEARS運算下,能夠將腦電波 (EEG)轉換成大腦活動的圖譜。它可以歸納出大腦每天活動的變化,識別出非尋常的模式。最初推出的計畫將包括超過 20,000 iBrain單位。根據如此高解析與高通量軟體的分析運算,可以從單一個iBrain感應器獲得極具潛能的資訊。該公司與美國老年人住宅協會 (ASHA)合作,計畫透過收集成千上萬戶居住在高齡住宅區的受試者大腦活動數據,以確定睡眠、飲食或其他生活方式的改變如何影響到大腦老化。

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「我們正在尋找世界上最大的活生生的實驗室」。菲利普·洛博士 (Dr. Philip Low),NeuroVigil的創始人指出 :「不同於以往的趨勢,我們生產的數據都源自於實驗室外,無症狀的正常人,而非相對從患病動物所產生。」

同時,他們這些腦波資料庫的擴建,幫助他們可從信號中獲得具有意義的生物標誌 (Biomarkers)。NeuroVigil始終保留這些疾病和藥物的生物標誌的獨家所有權,並擁有由 Novartis(諾華)製藥公司發現的任何生物標誌物。該系統的神經科學技術甚至可以幫助識別服用精神藥物前後的副作用記錄。

目前 NeuroVigil與巴塞爾大學 (University of Basel)合作,有利於進一步推進研究雷特氏症 (Rett Syndrome),一種破壞性的神經系統疾病,影響大多是女生的快速退化與發展遲緩。除此之外,NeuroVigil也逐步在針對不同的神經疾病,像是漸凍人 (ALS)或閉鎖症候群 (locked-in Syndrome)有著合作研究計畫,企望未來能夠藉由 iBrain這樣的平台,加速神經疾病的診斷、近幾年備受關注生物標誌的評估,與未來藥物篩選平台的建立。

濱田廣的哥哥阿正傾心發明的醫療機器人杯麵 (BayMax),宗旨是為了打造一個更好的個人醫療照護,現在科學家們,無不著實剛好正在結合兄弟倆的想法與願景。

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iBrain計畫

NBC對於iBrain的報導

 

資料來源: medgadget

Feng

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如果我還有一點改變的能力。就從最好著手的、同時最為艱鉅的思維開始吧。
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