手抖也能寫字吃飯,帕金森氏症患者的福星

帕金森氏症是一種神經退化性疾病,最早的文獻紀錄是於1817年出現,其發病原因目前尚無確切理論支持,而發病過程則與大腦內的紋狀黑質體發生老化有關,進而導致神經傳遞物質多巴胺(dopamine)製造不足,造成運動功能低下。帕金森氏症多發生在50~60歲間,台灣至少有20萬以上的人被診斷罹病,常見顫抖(tremor)、寫字過小(micrographia)、面具臉(masked faces)、行動緩慢等症狀。雖然目前臨床上有藥物能夠緩解部分初期症狀,但帕金森氏症仍對患者造成諸多生活上的不便。

為了幫助帕金森氏症患者能有更佳的生活品質,不少研究單位或企業紛紛投入開發,以下將分別介紹Liftware和ARC pen等兩樣科技產品,它們皆透過發出振動的方式解決患者吃飯、寫字的不便。

Liftware震動餐具解決吃飯不易的窘境

Liftware由來自美國舊金山的Lift Labs所開發製造,已於2013年時開始販售,而其公司亦於2014年成為Google[x]的一員。

Liftware是一組由握把及湯匙、叉子等可拆式零件構成的餐具。握把上具備感測器能夠偵測手部的運動,並透過小型晶片計算及辨別手部傳來的顫抖,進而驅使內置的兩個馬達向手部顫抖相反的方向作用,以使握把產生相應的振動。使用時,只要拿起組合好的Liftware,即可自動產生振動;而當你放下它時,則會暫時進入休眠狀態。

未命名

為了進一步證實Liftware對帕金森氏患者的助益,該公司更進行臨床研究並發表於《Movement Disorder》。據其研究指出,Liftware適用於輕度到中度顫抖的患者,藉由此相互抵銷的方式,能夠有效減少大約70%的振動,使得患者不必在擔心食物濺出的窘況。

除了硬體方面,Lift Labs在軟體方面亦有著墨。一套名為Lift Pulse的App,搭配Liftware,能夠測量顫抖的頻率及強度,並顯示於智慧型手機上,有助於患者追蹤自己的顫抖程度。

tremor-vis

目前,Liftware基本組(含握把、湯匙及充電器)的售價為295美元(約台幣9000美元),可再經由每組19.95美元(約台幣600元)購得其它餐具零件。雖然售價有點昂貴,但相信透過Liftware能使患者盡情享受餐點。

 

ARC pen震動筆使患者運筆更加順暢

帕金森氏症患者常因手部小肌肉失調而出現寫字過小的症狀,而ARC pen則應此問題而生。ARC-pen

ARC pen由英國的學生團隊Dopa solution研發製造,其開發構想與前段所述的Liftware極為相似,藉由包埋於塑料筆身的馬達產生高頻率的振動,刺激手部的小肌肉並減少患者移動筆身所需的力,使得患者運筆寫字能夠更大、更清晰。此外,該團隊亦以14名具備寫字過小症狀的患者為測試對象,發現ARC pen能夠改善整體書寫狀況的86%。

據該團隊所言,ARC pen仍處於原型階段,還需要多加測試與修改,尚需時日才能呈現於你我眼前,但透過以下影片也可以略知一二。

 

資料來源:Medgadget(Liftware)Lift LabsMedgadget(ARC pen)DOPA solution

林義力

嗨!我是Lee(力),一個喜歡藉由創造增廣見聞、享受挑戰的人。我對於創新科技充滿好奇,時常閱讀相關文章,甚至自行查閱第一手的資訊。此外,亦有感於生活周遭的想像力隨著年齡增長而趨於減少;因此,想貢獻自己小小的力量,藉由文字並透過Router U傳達至生活周遭,刺激更多的想像力。
分享至...
按讚 Router U 追蹤新科技

加入好友