牙菌斑剋星:奈米粒子協助對抗蛀牙

奈米粒子技術即將有可能減少你看牙的次數。科學家研究出微小圓型粒子可作為殺菌藥物的載體抵達牙齒表面,用以對抗牙菌斑及蛀牙。另外這種載體也可用於對抗其他班塊狀的物質,例如生物膜等,以避免生物膜等異物於骨科植入物生成的。
牙菌斑就是一層薄膜由細菌及醣類聚合物基質所構成,而且會頑強的附著於牙齒表面。當細菌消化醣類時將產生酸性的副產物,而牙齒會因此受到酸蝕造成蛀牙。雖然唾液可以有效沖刷細菌減少附著,但是這也同時一併沖刷掉牙齒表面的抗菌藥物塗層。奈米粒子的重要性就在於解決藥物附著不力,攜帶抗菌藥物強力附著在牙齒表面。

Photo credit:MICHAEL OSADCIW/UNIVERSITY OF ROCHESTER

球型粒子載體同時具備兩種不同特性,外層帶有正電荷可讓球體吸住具負電的牙菌斑及牙齒珐瑯層;在內層核心處則是會受酸性副產物影響,進而釋出內部攜帶的抗菌藥物,而藥物也更能有效接觸到易蛀牙區域。科學家一開始先以實驗室珐瑯製模型模擬牙菌斑附著於牙齒表面,並培養最常出現在牙菌斑的變形鏈球菌(Streptococcus mutans),此實驗發現以球型粒子乘載抗菌藥物比起一般直接使用更能減弱牙菌斑的黏著力。進一步試驗於感染牙菌斑的大鼠,每日兩次使用奈米載體粒子藥物可減少嚙齒動物們的蛀牙數量及嚴重程度。

不過這樣的粒子設計並非單純附著在牙齒而是生物膜,因此口腔內包含舌頭等可能有好菌附著的生物膜也同時有可能受到影響。對於生物膜的特性也適合用於其他用途,例如骨科植入物或導尿管的殺菌。不過在能在真正適用於人體前還需要更多試驗,畢竟這些奈米粒子在完成用途之後就會被吞入,醫療上得先確定不會對人體產生傷害。若能成功用於人體,未來漱口水、牙膏等皆將有廣泛的應用。

資料來源:Sciencemag

張文儀

張文儀

期許自己用ㄧ般的思維透過一般的文字寫出一般人都懂的文章。
張文儀
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