感官替代,失聰患者重回聲音的擁抱

「我跟你說!我跟你說……」無論是在耳邊低語,又或是在對街呼叫,如此簡單你聽、我說的互動,對大部分人而言習以為常。然而,如此普通的生活趣味對失聰者來說卻是十分的不普通。試想如果有天,你再也無法聽到媽媽的耳提面命、老闆的嘮叨轟炸、朋友的嘻笑怒罵、愛人的甜言蜜語,你的生活是否會因此而顯得黯淡?對於後天失聰者來說,這樣的轉變帶來巨大的衝擊,而對於先天不幸的人來說,這些普通的經驗卻是無法細細品嚐。

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感官替代:以身體其他的感覺受器來代替耳朵聽聲音

為了使這些失聰者得以享受耳聽八方的感覺,科學家、醫療工作者,乃至政府、企業,紛紛投入人力、物力以解決問題。以目前的醫療方式來說,治療聽力受損患者主要採取藥物、助聽器或植入體的方式治療。其中,助聽器或植入體等方式藉由手術的幫助來盡量恢復感官功能,整個過程所需的成本對患者來說也是一筆不小的負擔。於是,有另一群科學家將治療方式延伸至「感官替代」,即以身體其他地方的感覺受器來代替耳朵聽聲音。

用舌頭聽聲音?

美國科羅拉多州立大學(Colorado State University)的團隊打算利用舌頭作為傳遞聲音的介質來使失聰患者重獲聲音。

Colorado State University

這個想法的原理其實與盲人聽音辨位相似。盲人雖然眼睛無法視物,但其大腦視覺區能夠叫一般人更精確地將聽到的聲音在腦內繪成一片景象,助其了解周遭狀況。該團隊認為失聰患者同樣能透過訓練,使舌頭達到感官替代的功能。

他們開發了一個放置於舌頭上一端佈滿電極的平板狀神經刺激裝置。該裝置會透過藍芽與耳朵上的聽筒連結,當聲音傳遞至聽筒後,系統會將其轉換為電子脈衝,而舌頭則會感到刺痛或振動,並透過神經將訊號轉換為我們聽到的聲音。

目前,該團隊正在逐步將舌頭上蔓佈的神經給標定出來,並研究受試者對電子脈衝刺激的反應。此外,他們亦嘗試找出該裝置所發出的電子脈衝能否使所有人得到一樣的感覺,有無客製化的需求。

軀幹也能感知聲音?

除了舌頭之外,是否還有其他器官能用以作為感官替代呢?來自美國休士頓的貝勒醫學院(Baylor College of Medicine;BCM)便與萊斯大學(Rice University)合作為我們帶來了不一樣的解答。

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他們認為能夠利用觸覺(tactile sense )代替聽覺為失聰患者找到聲音的入口。那麼要如何利用觸覺呢?他們製作了一件電子背心,該背心上具有24個振動傳感器,當話筒接收到聲音後,該聲音會經由演算法被加以過濾、處理,使傳感器發出震動,軀幹則將此觸覺傳遞至大腦。據其早期對失聰患者的研究測試中,他們發現這些患者能藉由振動模式辨認出字彙,而這樣的測試發現也同樣存在於一些天生的失聰者。

 

資料來源:Medgadget(用舌頭聽聲音)Medgadget(振動背心)

 

 

林義力

嗨!我是Lee(力),一個喜歡藉由創造增廣見聞、享受挑戰的人。我對於創新科技充滿好奇,時常閱讀相關文章,甚至自行查閱第一手的資訊。此外,亦有感於生活周遭的想像力隨著年齡增長而趨於減少;因此,想貢獻自己小小的力量,藉由文字並透過Router U傳達至生活周遭,刺激更多的想像力。
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