全世界都在關注的「People’s Spacecraft」,帶你探索全宇宙─LightSail

“That's one small step for man, one giant leap for mankind.”當阿姆斯壯於1969年成為了第一個踏上月球的人類後,引爆了全世界對太空探索的渴望。然而,就在今年!全世界所矚目的太空計畫,不再僅是由NASA(美國太空總署)或各國政府部門所掌控著,而是由《The Planetary Society》,一個非政府、非盈利的機構,創造出“LightSail”的理念與模型,試圖完成人民對於太空探索的夢想

【註】The Planetary Society(行星學會):主要進行與天文學相關的研究,其宗旨是『鼓勵世界公民去推進空間科學和探索。

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LightSail又可稱為Solar sails,顧名思義是利用太陽光來當作推進器。雖然光子沒有質量,但仍有動量;LightSail藉由他的“帆”反射光子,同時光子反過來推動“帆”,因此雖然推動力比較起火箭推進器來的微弱,但可以達到穩定並且持久的效果。

未命名

LightSail是一個立方體衛星,只有一條麵包般大小,必須要藉著火箭運載至外太空。一旦到了外太空,LightSail便會展開四個三角形的帆,每一個帆都只有4.5微米的厚度,相當於1/4的垃圾袋厚度。

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在美國時間2015年5月20日,《The Planetary Society》照預定地計畫讓LightSail跟隨著太空飛機 X-37B 升上太空;這次實驗並沒有要深入外太空,只單純測試其性能表現。不過自從發射後已經與LightSail斷聯兩次,直到美國時間2015年6月7日才又重新與LightSail連繫上。此次任務執行經理表示,可能是受到太陽光照射的強弱不一影響到電池狀態,進而導致失聯的狀況。話雖如此,他們仍期待再次改良修正後,LightSail能有效證實這個理論。

LightSail的募資即將於2015年6月26日結束,短短一個月已經募得87萬美元。雖然第一次的試飛過程並不是很順利,但此計畫已經獲得了國際的關注與支持,這艘所謂的「人民太陽帆」,究竟是否能真的利用太陽光推動的低成本理論來探索外太空呢?讓我們拭目以待。

資料來源:KickstarterLightSailThe New York Times

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Cliff

台北醫學大學藥學系畢業。喜歡挑戰自己、嘗試新事物,並且從中學習從不同的角度觀看社會,也希望自己能成為對社會有貢獻的人。
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