行走不能者的福音,世界第一條具有真實感覺的義腿

如果說義肢有了觸覺,是否能令手足不方便者重新認識生活?

對於有些人來說,手握東西、腳踏地板所帶來的實感是極為稀鬆平常的事情。然而,天有不測風雲,倘若有天發生不幸而造成身體有所缺失外,對外界的觸感也會因此連帶消失。雖說現階段可以透過裝載義肢的方式,來緩解生活上的諸多不便,但距離恢復重前肢體活動所帶來的實感仍有一段不小的距離。Router U過去曾介紹利用osseointegration技術達成腦波控制義肢的目的,也介紹過透過智能皮膚來傳達溫度、壓力、溼度等感覺的智能皮膚,而今天筆者則將為各位讀者介紹世界上第一條具有真實感覺的義腿。

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根據奧地利北部應用科技大學的報導,該校的研究人員近期發佈了最新的義腿,宣稱接受安裝的行走不能者能感受到腳踏地板的感覺。該義腿是利用裝載在鞋底的感測器來偵測壓力的變動。在安裝義腿之前,患者必須先執行神經再生(neural reinnervation )的程序來活化腳部原來的神經;安裝後,感測器會將收到的訊號傳遞給神經,當患者行走於不同地形時,將能使患者重新體會行走的真實感覺。就目前安裝過的患者來說,經過一些練習後,這項技術能讓行走不能者更輕易地走路,甚至攀爬。

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此外,神經再生過程所用的技術,能使患者感受到的疼痛較一般神經瘢痕(neural scarring)帶來的還少,研究人員相信這樣的進步亦可用於緩解幻肢痛(phantom limb pain),對四肢缺失的患者將有所幫助。

【註】幻肢痛:幻肢是指失去四肢的患者產生四肢仍在軀幹上隨身體行動的幻覺,而幻肢痛則是此類患者在幻肢上感受到的疼痛。

 

資料來源:MedGadget

 

林義力

嗨!我是Lee(力),一個喜歡藉由創造增廣見聞、享受挑戰的人。我對於創新科技充滿好奇,時常閱讀相關文章,甚至自行查閱第一手的資訊。此外,亦有感於生活周遭的想像力隨著年齡增長而趨於減少;因此,想貢獻自己小小的力量,藉由文字並透過Router U傳達至生活周遭,刺激更多的想像力。
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