超合金搭配指紋辨識 超強藥盒力抗藥物濫用

根據美國疾病預防與控制中心的統計,在美國每年有超過四萬四千人因超量用藥致死,其中一萬六千人是過量使用醫師所開的處方藥。在國內安眠藥經常有過量使用導致成癮的狀況,另外也經常聽聞病人將過去醫師所開立的處方藥分給家人使用。事實上,處方藥的用途僅能依照當次醫師處方的指示使用,分給家人朋友或將本次未用完的量留待下次使用都是不正確的用法,甚至可能會帶來危險。

美國約翰·霍普金斯大學的公衛專家帶領該校工程機械的學生團隊,打造專為藥物超量使用傾向之病人的專屬分藥器。一般的藥盒頂多就是協助病人將每日三餐與睡前的藥品做分類,使病人可以在適當的時間服用正確的藥物。近年來也有許多團隊致力於設計專屬老人使用的藥盒,將其附加更顯著的提示功能,以防年長病人忘記服藥或重複用藥。

這款由霍普金斯大學團隊所設計的分藥器則更注重「正確的人在正確的時間使用正確的藥量」。首先此分藥器擁有金剛不壞之身,圓柱型的主體是由超堅固的鋼鐵合金所製成。該合金一般是用於製造飛機起落架,用榔頭或螺絲起子都無法破壞它,只有處方藥師擁有鑰匙可以將其打開以替病人調劑藥品。

分藥器的頂端裝配有類似iPhone的指紋辨識系統,患者必須使用自身的指紋才能於合適的時間認證,經過分藥器確認處方患者身份後後便會供應該次的藥品。分藥器可容納60顆藥片,大約是一般患者一個月的使用量歐。事實上這樣的設計也相當適合有藥癮的病人進行用藥管控。團隊學生表示最具挑戰性的設計在於要如何安置電路驅動指紋辨識,在設計的過程中除了也曾諮詢藥師的意見,除了要讓患者使用方便外,更要讓藥師能便利地執行調劑業務。

領導該團隊的計畫主持人之一Andrea Gielen教授表示:「期待這項創新設計可解決藥物濫用或超量使用的問題,提供市場上更安全的用藥方式。」筆者認為這項設計的立意良好,但是或許有點把患者當賊的意味存在。在醫病關係緊張的社會氛圍下,我們更需要的是對患者進行適當的用藥教育,要讓社會大眾正確的認識藥物且謹慎的使用,如此才有機會真正杜絕藥物濫用的問題。

資料來源:Medgadget、 John’s Hopkins

 

張文儀

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期許自己用ㄧ般的思維透過一般的文字寫出一般人都懂的文章。
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