再生能源新領域:你家的地下水管也能發電!

波特蘭是美國奧勒岡州人口最多的城市,因為波特蘭的氣候特別適宜於種植玫瑰,市內有許多攻瑰花園,也因此有「玫瑰城」的美麗別稱。波特蘭於2014年開始攜手新創公司Lucid Energy打造最新的水力發電網絡:水管發電。波特蘭水務局(PWB)與當地的電力供應公司今年初共同發表聲明,與Lucid能源公司合作之水管發電系統初期計畫將正式上線,提供該地區150戶的家庭用電。

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雖然此先導計畫所能提供的電力似乎杯水車薪,但是該發電系統的特點在於利用現有的地下輸送水管的水流推動Lucid專利水管,帶動管內葉片轉動,將水流的動能轉換為電力。因此使用水管發電系統僅需將舊有的地下水管替換為Lucid專利發電水管,就可獲得穩定供應的再生能源且不影響民生用水,目前每年平均可供電1100兆瓦時的電量。

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比起現有的水力發電利用構築水壩的位能差發電,水管發電確實是再生能源的新選項,且使用現有的水利系統進行改造對自然環境的影響降到最低。一般的可再生能源(Renewable Energy)是取用自然中的能源,例如太陽能、風力、潮汐、地熱等,是取之不盡用之不竭的能源,但以上的發電效能多半受到天氣的影響。相對地,水管發電藉由埋藏在地底的水管水流推動,因此不易受到外在環境影響,無論日夜皆可持續發電。波特蘭當局表示若該先導計畫順利,將更進一步擴建此發電系統,提高該區再生能源的使用比例。

資料來源:Lucid EnergyPBS

張文儀

張文儀

期許自己用ㄧ般的思維透過一般的文字寫出一般人都懂的文章。
張文儀
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