腦部手術的新發展—導向式機械針頭

全世界疾病致死病例中,中風是第2大死因,並具有在極短時間內從發病到致死的特點。中風大致上可以分為兩種類型,一是腦栓塞,另一種則是腦出血。腦出血的併發症常有致命之虞,常常需要緊急手術,也拖延不得,因為腦出血常會造成腦壓升高,因而危及生命,如果因腦水腫而壓迫正常組織症,需進行腦室引流或血塊清除,而成功的手術則取決於術前檢查、急救及手術時機。

美國范德堡大學(Vanderbilt University)的研究團隊致力於發展新型機械針頭,用於穿入腦部到達出血部位並移除血塊。命名為Active Cannula的機械針頭允許神經外科醫生精確定位腦部血塊,並且在不損害周邊下深入該患部。目前該技術仍處於概念性階段,科學家們使用膠質構成之頭部模具仿造腦內組織及血塊質感,模擬針頭進入腦部的情形。01f1e79ee2af

工程助理教授Robert Webster表示研究機械針頭的靈感來自於父親。他也曾是腦部血塊的患者,幸運地經治療後腦部未受損傷。但外科醫師Kyle Weaver表示,大多數人可能無法這麼幸運。腦出血會直接影響腦室裏的語言中樞或運動中樞,出血範圍和位置,往往因人而異,也是能否積極手術的關鍵。尤其要注意的是,許多時候開刀造成的傷害甚至大過於血塊本身。即使能緊急開刀清除血塊,目的是在穩定病情及挽救生命,但無法加速恢復或保證避免術後留下癱瘓等神經後遺症。

導向式機械針頭就是為此而設計的。藉由電腦斷層掃描患者的大腦,計算出到達血塊的最佳路徑,並以彎曲柔性金屬管深入。醫師可以畫出吸取的範圍,而機械針頭就會依照此界線移除該區域的血塊,手術過程中僅會產生微小的傷口。1

Webster表示研究團隊正在尋找其它工具搭配機械針頭,例如以超音波或微型鉗爪先行破壞血塊會有利於吸取移除。而這樣的技術若成熟後將有助於神經外科醫師處理腦部腫瘤。不過在機械針頭可以真正現身於手術室之前,尚需漫長的的試驗及長期臨床監視。Webster與團隊有信心這樣的技術最終將挽救許多生命。

台灣神經外科創新的腦部微創手術是利用透明手術套管搭配內視鏡增加手術視野,可免除傳統勾腦降低對腦部的傷害。相較於傳統手術,現階段的腦部微創手術不僅傷口小,可降低失血量且縮短手術時間,不過並非所有出血及腦腫瘤的情形皆可適用。期待導向式機械針頭的發展可為腦部手術注入更多可能性。

資料來源:CnetGMA NEWS

張文儀

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